Abuso de drogas, adicción y el cerebro

libertad de drogas

Muchas personas no entienden por qué la gente se vuelve adicta a las drogas o cómo las drogas cambian el cerebro para fomentar el abuso compulsivo de drogas. Consideran erróneamente que el abuso y la adicción a las drogas son estrictamente un problema social y pueden caracterizar a quienes toman drogas como moralmente débiles. Una creencia muy común es que los toxicómanos deben ser capaces de dejar de tomar drogas si sólo están dispuestos a cambiar su comportamiento. Lo que la gente suele subestimar es la complejidad de la adicción a las drogas – que es una enfermedad que afecta al cerebro, y por eso, detener el abuso de drogas no es simplemente una cuestión de fuerza de voluntad. A través de los avances científicos sabemos ahora mucho más acerca de cómo exactamente los fármacos funcionan en el cerebro y también sabemos que la adicción a las drogas puede tratarse con éxito para ayudar a las personas que quieren dejar de usar drogas y reanudar sus vidas productivas.

¿Qué es la adicción a las drogas?

La adicción a las drogas es una enfermedad cerebral crónica, a menudo recurrente, que causa la búsqueda compulsiva de drogas y el uso, a pesar de las consecuencias perjudiciales para el adicto a las drogas y los que les rodean. La adicción a las drogas es una enfermedad cerebral, porque el abuso de drogas conduce a cambios en la estructura y función del cerebro. Aunque es cierto que para la mayoría de las personas la decisión inicial de tomar drogas es voluntaria, con el tiempo los cambios en el cerebro causados por el abuso de drogas repetidas pueden perjudicar el autocontrol y la capacidad de una persona para tomar decisiones sanas y al mismo tiempo crear una intenso impulso a tomar drogas.

Es debido a estos cambios en el cerebro que es tan difícil para una persona dejar de abusar de las drogas. Afortunadamente, hay tratamientos que ayudan a las personas a contrarrestar los poderosos efectos destructivos de la adicción ya recuperar el control de sus vidas.

La investigación muestra que la combinación de medicamentos para el tratamiento de la adicción, cuando sea apropiado, con la terapia conductual es la mejor manera de asegurar el éxito para la mayoría de los pacientes. Los enfoques de tratamiento que se adaptan a los patrones de abuso de drogas de cada paciente y cualquier problema médico, psiquiátrico y social concurrente pueden ayudar a lograr una recuperación sostenida y una vida sin drogas.
Al igual que con otras enfermedades crónicas, como la diabetes, el asma o las enfermedades del corazón, la adicción a las drogas puede ser manejada con eficacia. Sin embargo, no es raro que una persona recaiga y comience a abusar de las drogas nuevamente.

La recaída no indica un fallo; más bien, indica que el tratamiento debe ser restablecido o ajustado, o que el tratamiento alternativo es necesario para ayudar a la persona a recuperar el control y la recuperación.

¿Qué le sucede a su cerebro cuando toma drogas?

Las drogas son productos químicos que aprovechan el sistema de comunicación del cerebro y alteran la manera en que las células nerviosas normalmente envían, reciben y procesan la información. Hay al menos dos maneras en que las drogas son capaces de hacer esto: imitando a los mensajeros químicos naturales del cerebro, y / o sobre estimulando el “circuito de recompensa” del cerebro. Algunas drogas, como la marihuana y la heroína, tienen una estructura similar a los mensajeros químicos, llamados neurotransmisores, que son producidos naturalmente por el cerebro. Debido a esta similitud, estas drogas son capaces de “engañar” los receptores del cerebro y activar las células nerviosas para enviar mensajes anormales.

Otros fármacos, como la cocaína o la metanfetamina, pueden causar que las células nerviosas liberen cantidades anormalmente grandes de neurotransmisores naturales, o impedir el reciclaje normal de estos químicos cerebrales, lo que se necesita para cortar la señal entre las neuronas. Esta interrupción produce un mensaje ampliamente amplificado que finalmente interrumpe los patrones de comunicación normales.

Casi todos los fármacos, directa o indirectamente, dirigen el sistema de recompensa del cerebro inundando el circuito con dopamina. La dopamina es un neurotransmisor presente en regiones del cerebro que controlan el movimiento, la emoción, la motivación y los sentimientos de placer.

La sobre estimulación de este sistema, que normalmente responde a comportamientos naturales que están vinculados a la supervivencia (comer, pasar tiempo con seres queridos, etc), produce efectos eufóricos en respuesta a las drogas. Esta reacción pone en marcha un patrón que “enseña” a la gente a repetir el comportamiento de abusar de las drogas. A medida que una persona continúa abusando de las drogas, el cerebro se adapta a las oleadas de dopamina produciendo menos dopamina o reduciendo los receptores de dopamina. Por lo tanto, el usuario debe seguir abusando de las drogas para volver a su función de dopamina a ” normal ” o usar más drogas en un esfuerzo por tratar de lograr una dopamina alta. El abuso de drogas a largo plazo causa cambios en otros sistemas y circuitos químicos del cerebro, también. Los estudios de imágenes cerebrales de individuos drogadictos muestran cambios en las áreas del cerebro que son críticos para el juicio, la toma de decisiones, el aprendizaje y la memoria, y el control de la conducta. En conjunto, estos cambios pueden conducir a un abusador a buscar y tomar drogas compulsivamente – en otras palabras, a convertirse en adicto a las drogas.

Si bien estos cambios cerebrales pueden influir poderosamente en el comportamiento y en el impulso de usar drogas, las personas en medio de una adicción no pierden completamente su capacidad de ejercer juicio y tomar decisiones; su deseo de dejar de consumir drogas y buscar el tratamiento depende del deseo de vivir sobrio. Al igual que ocurre con muchos trastornos crónicos recurrentes, la recuperación se convierte en un proceso activo durante toda la vida.

¿Por qué algunas personas se vuelven adictos mientras que otros no?

Ningún factor puede predecir si una persona se convertirá en adicta a las drogas. El riesgo de adicción está influenciado por la biología, el entorno social y la edad o etapa de desarrollo de una persona. Cuantos más factores de riesgo tenga un individuo, mayor será la probabilidad de que tomar drogas pueda conducir a la adicción.

Por ejemplo:

Biología. Los genes con los que las personas nacen – en combinación con las influencias ambientales – representan alrededor de la mitad de su vulnerabilidad a la adicción.

Además, el género, la etnia y la presencia de otros trastornos mentales pueden influir en el riesgo de abuso de drogas y adicción. Ambiente. El entorno de una persona incluye muchas influencias diferentes, desde la familia y los amigos hasta el estatus socioeconómico y la calidad de vida en general.

Factores como la presión de los compañeros, el abuso físico y sexual, el estrés y la participación de los padres pueden influir en gran medida en el curso del abuso de drogas y la adicción en la vida de una persona.

Desarrollo. Los factores genéticos y ambientales interactúan con etapas críticas de desarrollo en la vida de una persona para afectar la vulnerabilidad de la adicción, y los adolescentes experimentan un doble desafío. Aunque tomar medicamentos a cualquier edad puede conducir a la adicción, cuanto antes comience el consumo de drogas, más probable es que progrese a un abuso más grave. Y debido a que los cerebros de los adolescentes aún se están desarrollando en las áreas que gobiernan la toma de decisiones, el juicio y el autocontrol, son especialmente propensos a comportamientos riesgosos, incluyendo el intento de drogas de abuso.

La prevención es clave

La drogadicción puede ser una enfermedad prevenible. La investigación ha demostrado que los programas de prevención que involucran a la familia, las escuelas, las comunidades y los medios de comunicación son eficaces para reducir el uso indebido de drogas. Aunque muchos eventos y factores culturales afectan las tendencias de abuso de drogas, cuando los jóvenes perciben el abuso de drogas como perjudicial, reducen su consumo de drogas. Por lo tanto, es necesario ayudar a los jóvenes y al público en general a comprender los riesgos del abuso de drogas y a los profesores, padres y profesionales de la salud a seguir enviando el mensaje de que la adicción a las drogas puede prevenirse si una persona nunca abusa de drogas.

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