Acúfeno (Tinnitus) y abuso de alcohol

Tinnitus y alcoholEl acúfeno (tinnitus) no es una enfermedad real, es un fenómeno perceptivo que consiste en notar golpes o sonidos en el oído, que no proceden de ninguna fuente externa.

Este ruido puede ser constante o intermitente, puede ser experimentado en un oído o en ambos, el tono puede ser bastante bajo o muy alto que nadie más podrá escucharlo.

La Relación entre el acufeno y el Alcohol

El acufeno puede ser un síntoma desagradable que interfiere con la capacidad de las personas para sacar el máximo provecho de la vida. Esta condición puede variar en gravedad. La mayoría de las personas sólo experimentan una forma leve que es fácil de manejar en cambio el severo puede hacer difícil dormir o incluso pensar claramente.
Esta es una condición común que afecta a una de cada cinco personas mayores de 65 años. Hay debate acerca de si el alcohol agrava o no el problema. Muchos de los que abusan del alcohol tendrán que lidiar con los síntomas de esta condición.

Tipos de acufenos

Hay dos tipos de acufeno:

  • Acufeno objetivo: es bastante raro y se trata de un ruido que puede ser diagnosticado en un examen medico. Un ejemplo de este ruido es un soplo, este es un sonido hecho por la sangre, cuando trata de atravesar una obstrucción. Los espasmos musculares también lo pueden causar.
  • El acufeno subjetivo: es la forma más común. El sonido no será detectable por nadie más. Puede ser causada por trastornos otológicos (enfermedad de los oidos), fármacos oxotóxicos ( medicamentos con sustancias que afectan al oido) o exposición a ruidos elevados. El problema puede estar en el oído interno, externo o medio. También puede ocurrir como resultado de daño a los nervios auditivos o la parte del cerebro que maneja el sonido.

Síntomas del acufeno

Los síntomas suelen ser:

  • Zumbido
  • Clics
  • Silbidos
  • Hormigueo
  • Alucinaciones musicales
  • Irritabilidad
  • Cansancio
  • Insomnio
  • Problemas de memoria
  • Depresión
  • Incapacidad para concentrarse

Además de los síntomas anteriores, también es común que las personas tengan algún tipo de pérdida auditiva.

Causas del acufeno

Se han identificado una serie de causas incluyendo:

  • Lesión en el oído
  • Ciertos medicamentos
  • Cera de oído excesiva
  • Un objeto extraño atrapado dentro de la oreja
  • Exposición a ruidos fuertes
  • Heridas en la cabeza
  • Alta presion sanguinea
  • Alteraciones óseas
  • Lesiones en el cuello
  • Estrés
  • Alcohol
  • Tumor cerebral

Alcohol y acufeno

Se acepta que el alcohol puede causar ruidos en la oreja. Algunas personas experimentan alucinaciones audibles durante la ingesta de alcohol.

Hay un debate sobre si o no el alcohol empeora los síntomas del acufeno. Un estudio en 1995 encontró que el 22% de los encuestados informó que el alcohol empeoró sus síntomas, mientras que el 16% afirmó que mejoró las cosas. La ingesta de alcohol puede aliviar temporalmente los síntomas, pero seran peor al dia siguiente cuando se pase el efecto. Existe la preocupación de que las personas pueden comenzar a auto-medicarse con alcohol y que esto podría conducir a la dependencia.

Tratamiento del acufeno

El tratamiento requerido siempre dependerá de la causa subyacente exacta. Sólo puede requerir algo tan simple como la eliminación de cera del oído o un cambio de medicamentos recetados. Aquellos que tienen acufeno relacionado con la abstinencia del alcohol encontrarán generalmente que las cosas mejorarán después de un período de tiempo corto.

No hay medicamentos que lo cure, pero hay ciertos que pueden ayudar. También hay dispositivos que utilizan la supresión de ruido como un medio para enmascarar los sonidos problemáticos.

Cualquier persona con acufeno debe tener cuidado con el alcohol. Incluso si beber no ofrece algún alivio temporal, que vendrá con un precio al día siguiente. Es comprensible que la gente desee escapar de los efectos del acufeno, pero el abuso del alcohol hará apenas la situación mucho peor en el largo plazo.

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