El sindrome de abstinencia de Alcohol

El sindrome de abstinencia de AlcoholEl síndrome de abstinencia de alcohol es una afección potencialmente mortal que puede ocurrir en personas que han estado bebiendo mucho durante semanas, meses o años y luego detienen o reducen significativamente su consumo de alcohol.

Los síntomas de abstinencia alcohólica pueden comenzar tan pronto como dos horas después de la última bebida y persistir durante semanas. Van desde una leve ansiedad y temblores, hasta complicaciones graves, como convulsiones y desambiguacion (delirium tremens).

Debido a que los síntomas de abstinencia del alcohol pueden empeorar rápidamente, es importante buscar atención médica incluso si los síntomas son aparentemente leves.

Los tratamientos adecuados de abstinencia de alcohol pueden reducir el riesgo de desarrollar convulsiones de abstinencia o desambiguacion.

Es muy importante consultar a un médico si ha experimentado episodios previos de abstinencia de alcohol o si tiene otros problemas de salud como infecciones, enfermedades del corazón, enfermedades pulmonares o antecedentes de convulsiones.

Los síntomas graves de abstinencia alcohólica (convulsiones, fiebre, confusión grave, alucinaciones o latidos cardiacos) son una emergencia médica.

Causas del Síndrome de Abstinencia de Alcohol

La bebida diaria excesiva, interrumpe los neurotransmisores del cerebro, (los químicos cerebrales que transmiten mensajes.) Por ejemplo, el alcohol aumenta inicialmente el efecto de GABA, (el neurotransmisor que produce sentimientos de relajación y calma).

Pero el consumo crónico de alcohol eventualmente suprime la actividad de GABA de modo que se requiere más y más alcohol para producir los efectos deseados, un fenómeno conocido como tolerancia. El consumo crónico de alcohol también suprime la actividad del glutamato, (el neurotransmisor que produce sentimientos de excitabilidad.) Cuando los bebedores ​​de repente detienen o reducen significativamente su consumo de alcohol, los neurotransmisores, previamente suprimidos por el alcohol, ya no se suprimen, se recuperan, por lo que resulta un fenómeno conocido como hiperexcitabilidad cerebral. Por lo tanto, los efectos asociados con la abstinencia de alcohol (ansiedad, irritabilidad, agitación, temblores, convulsiones y TD) son los opuestos a los asociados con el consumo de alcohol.

Síntomas del Síndrome de Abstinencia de Alcohol

En general, la severidad de los síntomas de abstinencia de alcohol depende de cuánto y por cuánto tiempo una persona ha estado bebiendo. Los síntomas menores de abstinencia del alcohol aparecen a menudo 6 a 12 horas después de que una persona deje de beber. A veces, una persona todavía tiene un nivel mensurable de alcohol en la sangre cuando los síntomas comienzan.

Estos síntomas incluyen:

  • Manos temblorosas
  • Transpiración
  • Ansiedad leve
  • Náusea
  • Vómito
  • Dolor de cabeza
  • Insomnio

Entre 12 y 24 horas después de dejar de beber, algunos pacientes pueden experimentar alucinaciones visuales, auditivas o táctiles.

Estos suelen terminar en 48 horas.
La mayoría de los pacientes son conscientes de que las sensaciones inusuales no son reales. El riesgo de convulsiones es especialmente alta en pacientes que anteriormente han sufrido múltiples desintoxicaciones

Los síntomas que usualmente se reflejan a los 5 días, incluyen:

  • Desorientación
  • Confusión y ansiedad severa
  • Alucinaciones (principalmente visuales)
  • Abundante sudoración
  • Convulsiones
  • Alta presion sanguinea
  • Carreras y latidos cardíacos irregulares
  • Temblores severos
  • Fiebre baja

Si se sospecha de un síndrome de abstinencia alcohólica, su médico tomará una historia clínica completa y le preguntará cuánto bebe, cuánto tiempo ha estado bebiendo y cuánto tiempo ha transcurrido desde su última bebida. También querrán saber si usted tiene un historial de abstinencia de alcohol, si usted usa cualquier otra sustancia, y si tiene alguna condición médica o psiquiátrica.

Durante un examen físico, su médico identificará síntomas de abstinencia alcohólica y cualquier condición médica complicada potencial, como latidos cardíacos irregulares, insuficiencia cardiaca congestiva, enfermedad coronaria, hemorragia gastrointestinal, infecciones, enfermedad hepática, deterioro del sistema nervioso y pancreatitis.

También puede pedir análisis de sangre para medir el recuento sanguíneo completo, niveles de alcohol y electrolitos, función hepática y una pantalla de orina para identificar el uso de drogas. Los resultados de la historia clínica y el examen físico ayudarán a su médico a decidir si usted tiene síndrome de abstinencia alcohólica y, de ser así, su gravedad.

Tratamiento del síndrome de abstinencia alcohólica

Si usted tiene síntomas de abstinencia de leve a moderada, su médico puede tratarlo en un ambiente ambulatorio, especialmente si tiene familiares y amigos de apoyo.

La desintoxicación ambulatoria es segura, efectiva y menos costosa que la desintoxicación en un hospital u otra institución. Sin embargo, es posible que necesite tratamiento para pacientes hospitalizados, si no tiene una red social confiable, está embarazada o tiene antecedentes de alguno de los siguientes:

Síntomas graves de abstinencia:

  • Convulsiones de retiro o DTs
  • Múltiples desintoxificaciones anteriores
  • Ciertas enfermedades médicas o psiquiátricas.

Los objetivos del tratamiento son triples:

  • Reducir los síntomas de abstinencia inmediata
  • Prevenir complicaciones
  • Terapia a largo plazo para promover la abstinencia del alcohol.

Prevención de futuros episodios de abstinencia de alcohol

Si usted tiene dependencia de alcohol, su médico puede recomendar unirse a un grupo de 12 pasos – como Alcohólicos Anónimos y Narcóticos Anónimos – o permanecer en una instalación de tratamiento integral que ofrece una combinación de un modelo de 12 pasos, terapia cognitivo-conductual y terapia familiar.

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